Dan Ariely, autore di “Perché. La logica nascosta delle nostre motivazioni”: “Gratitudine e complimenti sono motivatori migliori”

Per Dan Ariely, professore di psicologia e economia comportamentale alla Duke University “Il riconoscimento è una specie di magia umana”

pubblicato il 13/10/2019 in Costume e società da Giorgio Nadali
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Giorgio Nadali

di Giorgio Nadali

Chiunque abbia letto nel 2010 il libro di Dan Ariely Predictably Irrational conosce il suo metodo e il suo stile: i suoi studenti vengono pagati un paio di dollari o centesimi per ordinare birra, organizzare i loro compiti o fare clic su quadrati colorati sullo schermo del computer. Dividendo gli studenti in gruppi - dicendo a uno di consegnare i propri incarichi in date prestabilite, lasciando che un altro decida per se stesso, per esempio, mostra come diversi incentivi ci spingono a reagire in modi inaspettati (per noi) ma prevedibili (per lui). È efficace, istruttivo e divertente, e immaginiamo che i suoi studenti lo tollerino perché i corsi di Ariely riguardano, dopo tutto, l'economia comportamentale.

Il suo libro del 2016  “Payoff: The Hidden Logic That Shapes Our Motivations”, tradotto in italiano e edito da ROI Edizioni nel 2018 Perché. La logica nascosta delle nostre motivazioni, continua sulla stessa linea, anche se i suoi insegnamenti e i suoi esperimenti si svolgono ora alla Duke University di Durham, North Carolina, USA, invece che al Massachusetts Institute of Technology. Ma questo lavoro snello è più riflessivo, filosofico e focalizzato su come i leader motivano le persone.

 Perché. La logica nascosta delle nostre motivazioni è fortemente influenzato dal celebre lavoro di Viktor Frankl, Man's Search for Definition, in cui lo psichiatra viennese ha raccontato come, come prigioniero di Auschwitz, ha trovato significato anche nelle più cupe circostanze immaginabili. Ariely ha raccontato le sue stesse tribolazioni in Predictably Irrational e vi ritorna. Da adolescente in Israele, ha subito ustioni di terzo grado al 70% del suo corpo dopo un incidente per un bagliore di magnesio. Trascorse tre anni in ospedale e, decenni dopo, ne soffrì ancora. All'inizio del libro, racconta di essere stato invitato a consigliare un giovane che ha subito ferite catastrofiche simili, il che risveglia i suoi ricordi traumatici. "Mi sono anche reso conto di quante delle nostre motivazioni scaturiscono dal tentativo di conquistare un senso di impotenza e di rivendicare anche un minimo controllo sulle nostre vite", scrive.

Questa è una delle chiavi per motivare le persone al lavoro: dare loro la sensazione che abbiano voce in capitolo in quello che fanno. Tutti ci raccontiamo storie, creiamo le nostre narrazioni e investiamo ciò che facciamo con il significato di cui Frankl ha scritto. Quando le persone lavorano su un progetto che viene annullato, quando la loro posizione viene ridotta o quando perdono il lavoro, tutto “va bene, come un pallone sgonfio”, scrive Ariely. Non è solo il cambiamento sul lavoro che disturba. "È la sensazione che la tua vita sia meno importante, che in qualche modo quello che sei è stato sminuito."

Troppi manager credono che le persone siano motivate dal denaro, dice. Uno dei suoi esperimenti, condotto in una fabbrica di semiconduttori, ha dimostrato che mentre un bonus ha comportato un picco nella produttività dei lavoratori, è poi sceso al di sotto di quello che era prima che il bonus fosse offerto.,  "gratitudine e complimenti sono motivatori migliori” dice Ariely. "Il riconoscimento è una specie di magia umana".

Questo è tutto vero e tipicamente scritto in modo coinvolgente. Ma che dire dei manager che devono distribuire delusioni quotidiane: a persone non hanno ottenuto la promozione che si aspettavano, il reparto IT non ha le risorse per provare la loro nuova idea online o che stanno per perdere il lavoro?

Il lavoro, come la vita, è pieno di sfide. A volte, come riconosce Ariely, non puoi fare affidamento sui tuoi leader per motivarti o creare il tuo significato. Devi farlo da solo.

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